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Nelson Mandela à la tribune des Nations Unies 1990 © UN Photo/P Sudhakaran

Nelson Mandela à la tribune des Nations Unies 1990 © UN Photo/P Sudhakaran

Nelson Mandela à la tribune des Nations Unies 1990 © UN Photo/P Sudhakaran

Actualité

Nelson Mandela, prix Ambassadeur de Conscience 2006

L’engagement de Nelson Mandela en faveur des droits humains était nourri par sa détermination sans faille à éliminer les inégalités raciales pendant l'apartheid puis par le rôle essentiel qu'il a voulu jouer dans le combat contre le VIH/sida en Afrique du Sud. Son nom va rester gravé dans l'histoire du continent africain et du monde.

La vie de Nelson Mandela, marquée par son combat politique et son esprit de sacrifice, représente un exemple pour des millions de personnes à travers le globe. Sa capacité à résister aux pressions, son courage et son intégrité, ainsi que sa volonté d’apaisement et de pardon au lieu de la vengeance et de la haine étaient remarquables.

Priver les gens de leurs droits fondamentaux revient à contester leur humanité même.

Nelson Mandela

« C'était un homme vraiment exceptionnel », a raconté Louis Blom-Cooper, qui a participé à la création d'Amnesty International au début des années 1960 et qui a été observateur lors du très long procès de Nelson Mandela et d'autres dirigeants de la lutte anti-apartheid accusés de trahison et finalement acquittés en mars 1961. « Vraiment, quand on se trouvait en face de lui et qu'on l'écoutait parler, on sentait qu'on était en présence d'une personne hors du commun qui deviendrait un jour un citoyen très important de l'Afrique du Sud. » « Il avait un visage très séduisant et quand il vous parlait, vous aviez l'impression que la personne la plus importante à ce moment-là c'était vous et non lui. »

Le courage de ce dirigeant, qui refusait d’accepter l’injustice, a contribué à changer le monde.

Salil Shetty, secrétaire général d’Amnesty International.

Durant les années qui ont suivi ses cinq ans de présidence, la détermination et le franc-parler dont a fait preuve Nelson Mandela dans son action de plaidoyer en faveur des millions de personnes vivant avec le VIH, en particulier dans l'Afrique subsaharienne y compris en Afrique du Sud, ont montré que sa passion pour la défense de la dignité humaine, du droit à l'égalité et de l'accès à la justice n'avait rien perdu de sa vigueur au fil du temps. À force d'insister sur le fait qu'il s'agissait de problèmes de droits humains il a aidé à faire en sorte que les conditions de vie des personnes vivant avec le VIH continuent d'être considérées comme une préoccupation mondiale urgente.

Nelson Mandela reçoit le prix Ambassadeur de Conscience à Johannesburg le 1er novembre 2006 © Jurgen Schadeberg

En novembre 2006, Amnesty International a décerné à Nelson Mandela son prix Ambassadeur de la conscience afin de saluer l'action qu'il a menée pendant de nombreuses années pour dénoncer les atteintes aux droits humains commises non seulement en Afrique du Sud mais aussi dans le monde entier.

Lorsqu'il a reçu ce prix, Nelson Mandela a déclaré :

Tout comme Amnesty International, je me suis battu pour défendre la justice et les droits humains pendant de longues années. Je me suis maintenant retiré de la vie publique, mais tant que l'injustice et l'inégalité perdureront, aucun d'entre nous ne pourra prendre de repos. Nous devons devenir plus forts encore. Je continue ma lutte en faveur du respect des droits humains à travers la Fondation Nelson Mandela, le Fonds d’aide à l’enfance Nelson Mandela et la Fondation Mandela Rhodes.

Lors de ce même événement, l'organisation a remis à Nelson Mandela et à la Fondation Nelson Mandela cinq volumes de rapports et de documents de campagne publiés par Amnesty International entre les années 1960 et 1994 au sujet des atteintes aux droits humains commises en Afrique du Sud.

Quand il a reçu le prix Ambassadeur de la conscience, Nelson Mandela a gentiment rendu hommage à l'apport d'Amnesty International dans le combat en faveur des droits humains.

Chaque année, le prix Ambassadeur de Conscience d’Amnesty International rend hommage à des personnes et des groupes de personnes qui s’expriment en faveur de la justice.

Ce prix récompense des personnes qui ont usé de leur talent pour encourager d’autres personnes à lutter pour les droits humains. Il vise par ailleurs à susciter le débat, encourager l’action publique et sensibiliser la population à des questions relatives aux droits fondamentaux.

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