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Des enfants traversent un plan d'eau pour atteindre une zone d'enregistrement avant une distribution de nourriture © REUTERS/Siegfried Modola

Des enfants traversent un plan d'eau pour atteindre une zone d'enregistrement avant une distribution de nourriture © REUTERS/Siegfried Modola

Des enfants traversent un plan d'eau pour atteindre une zone d'enregistrement avant une distribution de nourriture © REUTERS/Siegfried Modola

Conflits armés et populations
Actualité

Soudan du Sud : une vague de violence

Assassinats, viols, pillages, destructions, … L’offensive militaire qui a eu lieu au Soudan du Sud est d’une violence inouïe. Elle a été encouragée par l’impunité qui règne dans ce pays.

Notre nouvelle enquête se fonde sur les témoignages d’une centaine de civils qui ont fui l’offensive menée par les forces gouvernementales et leurs alliés - des milices de jeunes - dans le sud de l’État d’Unité entre fin avril et début juillet 2018.

L’un des principaux facteurs de cette offensive brutale a été l’incapacité à traduire en justice les responsables des vagues de violence qui ont précédemment visé des civils dans la région.

Les comtés de Leer et de Mayendit ont été durement touchés par le passé, et pourtant, le gouvernement du Soudan du Sud continue à donner carte blanche aux auteurs présumés pour commettre de nouvelles atrocités. Le résultat a été catastrophique pour les civils.

Lire aussi : L'histoire du conflit au Soudan du Sud

Un massacre favorisé par l’impunité

Nous nous étions rendus dans l'État d'Unité au début de l'année 2016 et avions recueilli des informations sur les violations commises lors de la précédente offensive militaire dans le sud de cet État, notamment dans le comté de Leer.

À la suite de cette visite, nous avons identifié quatre personnes soupçonnées de crimes de guerre et de crimes contre l’humanité et avons demandé au chef d’état-major des forces armées sud-soudanaises d’enquêter à leur sujet.

Elle n’a reçu aucune réponse.

Selon de récents rapports de l’ONU, certaines de ces personnes pourraient également être impliquées dans les atrocités commises lors de l’offensive de 2018.

Lire aussi : Des massacres à cause de l'inaction de l'ONU

Il est impossible d'ignorer cette cruelle réalité : si les autorités sud-soudanaises avaient tenu compte de nos mises en garde en 2016, cette dernière vague de violence contre des civils à Leer et Mayendit aurait peut-être pu être évitée.

La seule solution pour sortir du cercle vicieux de la violence est de mettre fin à l’impunité dont jouissent toutes les parties combattantes au Soudan du Sud.

Le gouvernement doit veiller à ce que les civils soient protégés et à ce que les responsables de ces crimes odieux rendent compte de leurs actes. Nous exhortons le Conseil de sécurité des Nations unies à appliquer l’embargo sur les armes adopté en juillet 2018 et qui n’a que trop tardé.

Des civils assassinés

L’État d’Unité a été le théâtre de certaines des violences les plus impitoyables qui ont été commises depuis le début du conflit au Soudan du Sud il y a près de cinq ans.

La dernière vague de violence a débuté le 21 avril 2018 et a duré jusqu'au début du mois de juillet une semaine après le dernier cessez-le-feu, négocié le 27 juin.

Selon les témoignages de dizaines de civils, l'offensive a été d’une brutalité inouïe : des civils ont été délibérément abattus, brûlés vifs, pendus à des arbres et écrasés sous des véhicules blindés dans les zones des comtés de Mayendit et de Leer tenues par l’opposition.

Les soldats et les milices ont utilisé des véhicules amphibies pour traquer les civils qui s’étaient réfugiés dans les marais avoisinants. D’après le témoignage de survivants, des soldats ont ratissé les marécages pour les trouver, tirant souvent au hasard à travers les roseaux.

Nyalony, une femme âgée, nous a confié qu'elle avait vu des soldats tuer son mari et deux autres hommes.

Il n'était pas armé ; ce n'était pas un combattant, c’était un simple fermier.

Nyalony, une femme âgée dont le mari a été tué

Les personnes incapables de fuir, en particulier les personnes âgées, les enfants et les personnes handicapées, ont souvent été tuées dans leur village. Selon le témoignage de plusieurs personnes, leurs parents ou leurs voisins âgés ont été brûlés vifs dans leurs tukuls (habitations traditionnelles).

Lire aussi : Soudan du Sud : Une population face aux homicides

Des viols en série

Les forces gouvernementales et leurs alliés avaient enlevé de nombreux civils, essentiellement des femmes et des filles, et les avaient retenus captifs, parfois pendant plusieurs semaines. Les ravisseurs ont soumis ces personnes à des violences sexuelles systématiques.

Les Dinkas nous violaient à tour de rôle.

Une des femmes capturées

De nombreuses femmes et filles ont subi des viols collectifs et certaines ont été grièvement blessées. Celles qui tentaient de se défendre ont été tuées.

Une des femmes interrogées a dit qu’une fille d'à peine huit ans avait été victime d’un viol collectif et une autre femme a été témoin du viol d'un adolescent de quinze ans.

Un homme de 60 ans a livré le témoignage suivant à propos de sa nièce de 13 ans, retrouvée après avoir été violée collectivement par cinq hommes :

« La fille de mon frère a été violée et elle était mourante. Après le viol, quand nous l’avons trouvée, elle pleurait et elle saignait […] elle n’avait pas pu se cacher […] elle m'a dit qu'elle avait été violée par cinq hommes. Nous ne pouvions pas la porter et elle ne pouvait pas marcher. »

Rien que dans un village, Médecins Sans Frontières a signalé avoir soigné 21 victimes de violences sexuelles sur une période de 48 heures.

Lire aussi : Soudan du Sud : Violées et abandonnées

Un cortège de destructions

Les forces gouvernementales et les milices qui leur sont alliées ont commis des pillages et des destructions de grande ampleur pendant les attaques menées dans les comtés de Leer et de Mayendit, dans le but manifeste de dissuader la population civile de revenir.

Elles ont systématiquement incendié les habitations des civils, pillé ou brûlé les vivres et volé du bétail et des objets de valeur.

Nombre de survivants, lorsqu’ils sont rentrés chez eux après s’être cachés pendant des semaines, voire des mois, ont constaté que tout avait été détruit.

Selon leur témoignage, les sources d’approvisionnement alimentaire en particulier ont été prises pour cible - des cultures ont été brûlées, du bétail a été pillé ou tué et des arbres fruitiers ont même été déracinés.

Cette attaque délibérée contre les sources de nourriture a eu lieu alors même que les civils de Leer et de Mayendit commençaient à peine à se remettre de la famine déclarée dans ces comtés en février 2017 - la première déclarée dans le monde depuis 2011.

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