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Loujain al-Hathloul © Private
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Liberté d'expression

Arabie Saoudite : il faut libérer Loujain al Hathloul sans condition

À 31 ans, Loujain al-Hathloul, est en prison depuis plus de deux ans. Loujain n’est pas une criminelle. C’est une défenseure des droits humains sanctionnée uniquement pour avoir osé prôner le changement dans son pays. Elle aspire simplement à un avenir meilleur pour les femmes saoudiennes.

28 décembre 2020

Triste nouvelle ! La défenseure des droits humains Loujain al-Hathloul, a été condamnée à 5 ans et 8 mois de prison, dont 2 ans et 10 mois avec sursis.

Elle a été injustement reconnue coupable de « diverses activités prohibées par la loi antiterroriste » par le Tribunal pénal spécial. Un tribunal qui manque cruellement d'équité et utilisé par les autorités saoudiennes pour réduire systématiquement l’opposition au silence.

Loujain a déjà passé plus de 2 ans et demi derrière les barreaux, une période prise en compte dans la peine prononcée. Nous continuons à nous mobiliser pour exiger sa libération immédiate et sans condition.

Loujain al Hathloul est victime d'une persécution de longue date. Elle a été détenue pendant 73 jours après avoir bravé l'interdiction en tentant d'entrer au volant de sa voiture en Arabie saoudite depuis les Émirats arabes unis, le 30 novembre 2014. Les membres des forces de sécurité d'al Batha, ville frontalière de l'est de l'Arabie saoudite, ont confisqué son passeport et l'ont forcée à passer la nuit à bord de sa voiture.

Elle a filmé sa tentative de franchir la frontière, et la vidéo postée sur YouTube a été vue des centaines de milliers de fois. Elle a également raconté son expérience sur Twitter, et son nom s'est répandu dans le monde entier. Figure emblématique de la lutte contre l'interdiction faite aux femmes de conduire, elle est qualifiée de « traître » dans son pays.

Lire aussi : Conduis et tais-toi : le calvaire des militantes des droits des femmes en Arabie Saoudite

Persécutée pour des revendications légitimes

En novembre 2015, alors que les femmes avaient pour la première fois le droit de voter et d’être candidates à l'élection du Conseil consultatif, Loujain s’est présentée à une élection. Bien qu'elle ait été reconnue officiellement candidate, son nom n’a jamais pas été reporté sur les bulletins. Elle a par la suite été arrêtée en juin 2017, avant d'être libérée quatre jours plus tard sans explication.

En mai 2018, elle était de nouveau arrêtée avec d'autres militants, parmi lesquels Iman al Nafjan, blogueuse et défenseure des droits humains, Aziza al Yousef, figure du combat pour le droit de conduire, Ibrahim al Modeimigh, avocat et défenseur des droits des femmes, et le jeune militant Mohammad al Rabea.

Un procès en huit-clos

En prison depuis plus de deux ans, Loujain al Hathloul a mené une grève de la faim de 2 semaines début novembre pour protester contre le refus des autorités de la laisser communiquer régulièrement avec sa famille. Elle est privée de la possibilité de consulter un avocat et n’a été prévenue de la date de son audience que la veille, ce qui ne lui a guère laissé le temps de préparer correctement une défense.

Selon les membres de la famille qui étaient présents dans la salle d'audience, Loujain tremblait et parlait à voix basse pendant la session, alors qu'elle lisait sa défense de quatre pages. Des diplomates de Belgique, Pays-Bas, Danemark, Grande Bretagne, États-Unis, Norvège, Suisse et du Canada se sont vus refuser l’entrée du tribunal  sous le prétexte de la réglementation Covid-19. L’absence de la France dans cette délégation, dont la présence aurait envoyé un signal politique fort, est à déplorer.

Un nouveau coup dur

Alors que l'audience de Loujain s'est tenu seulement trois jours après la tenue du G20, présidé par le royaume en 2020, les autorités saoudiennes auraient pu décider de mettre fin au cauchemar de cette courageuse défenseure des droits humains. Au lieu de cela, le juge a décidé le 25 novembre de transférer son dossier devant le Tribunal pénal spécial. Ce tribunal est utilisé par les autorités saoudiennes pour réduire systématiquement l’opposition au silence : des procès qui manquent cruellement d’équité y ont lieu et des lourdes peines allant jusqu’à la peine de mort y sont souvent promulguées.

Le 28 décembre, Loujain a été condamnée à 5 ans et 8 mois de prison, dont 2 ans et 10 mois de sursis. Elle a été accusée d' "espionnage avec des parties étrangères" et de "conspiration contre le royaume" pour avoir promu les droits des femmes et appelé à la fin du système de tutelle masculine en Arabie saoudite.

Lire aussi : le Tribunal pénal spécial, outil de répression politique en Arabie saoudite

Loujain a déjà passé plus de 900 jours en détention. Elle pourrait donc être libérée dans quelques mois. Mais au cours de ces longs mois déjà passés en détention, elle a subi des tortures, du harcèlement sexuel et d'autres formes de mauvais traitements, a été maintenue à l'isolement et s'est vu refuser l'accès à sa famille. Nous sommes donc extrêmement inquiets pour son bien-être et sa sécurité, et réitérons nos appels en faveur de sa libération immédiate et inconditionnelle. Dans l'intervalle, Loujain doit être autorisée à voir sa famille et un médecin de son choix.

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