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Des manifestants tiennent des banderoles lors d'une manifestation contre la mise en œuvre actuelle de la peine de mort en Arabie saoudite, devant le bâtiment de l'ambassade de Jakarta à Jakarta, en Indonésie, le 2 novembre 2018 // Credit : MAHMUT ATANUR / ANADOLU AGENCY / ANADOLU AGENCY VIA AFP

Des manifestants tiennent des banderoles lors d'une manifestation contre la mise en œuvre actuelle de la peine de mort en Arabie saoudite, devant le bâtiment de l'ambassade de Jakarta à Jakarta, en Indonésie, le 2 novembre 2018 // Credit : MAHMUT ATANUR / ANADOLU AGENCY / ANADOLU AGENCY VIA AFP

Des manifestants tiennent des banderoles lors d'une manifestation contre la mise en œuvre actuelle de la peine de mort en Arabie saoudite, devant le bâtiment de l'ambassade de Jakarta à Jakarta, en Indonésie, le 2 novembre 2018 // Credit : MAHMUT ATANUR / ANADOLU AGENCY / ANADOLU AGENCY VIA AFP

Peine de mort et torture
bonne nouvelle

L’Arabie saoudite abolit la peine de mort uniquement pour les mineurs

Dans le Royaume de Riyad, les personnes âgées de moins de 18 ans seront désormais épargnées par la peine de mort. Un grand pas en avant mais à nuancer puisque le pays a atteint un nombre record de 184 exécutions en 2019.

L’Arabie saoudite vient d’annoncer qu’elle prévoit d’abolir la peine capitale pour les personnes âgées de moins de 18 ans au moment du crime commis, dans les affaires ne relevant pas de la Loi de lutte contre le terrorisme. Une bonne nouvelle mais nous demandons au pays d’aller plus loin et d’abolir totalement la peine de mort.

Cette mesure est un grand pas en avant pour l’Arabie saoudite si elle est mise en œuvre ; toutefois, le recours à la peine capitale dans le pays a atteint un record choquant en 2019, avec 184 exécutions recensées.

Par ailleurs, nous ne devons pas oublier que des dizaines de défenseurs pacifiques des droits humains sont toujours détenus pour des condamnations prononcées à l’issue de procès iniques, uniquement pour avoir fait campagne en faveur de l’égalité et de la justice dans un environnement très répressif.

Lire aussi : Ces cinq pays qui ont exécuté le plus de personnes en 2019

Les zones de floues

Les autorités saoudiennes ont annoncé le 26 avril que le pays allait cesser de recourir à la peine de mort pour les personnes âgées de moins de 18 ans au moment des faits qui leur sont reprochés. Cette sentence sera remplacée par une peine maximale de 10 ans d’emprisonnement.

D’après les informations obtenues, le décret royal exclut les crimes relevant de la Loi de lutte contre le terrorisme. On ignore quelle sera la peine encourue par les mineurs délinquants s’ils sont jugés au titre de cette loi. Or, nous avons recueilli des informations sur l’utilisation abusive par les autorités saoudiennes de la Loi de lutte contre le terrorisme, qui définit de manière excessivement générale et vague les termes « terrorisme » et « infraction terroriste », et contient des dispositions qui érigent en infraction l’expression pacifique d’opinions.

Les autorités n’ont pas encore rendu public le décret royal contenant l’annonce et ses règlements d’application demeurent flous. À notre connaissance, les familles des condamnés à mort n’ont pas encore reçu d’informations concernant le cas de leurs proches.

Lire aussi : La peine de mort : secret d'Etat ou manque de transparence ?

Loi relative aux mineurs

La récente annonce s’inscrit dans le sillage de la Loi relative aux mineurs, promulguée en 2018, qui interdit aux juges de prononcer des condamnations à mort à titre de châtiment discrétionnaire contre les personnes âgées de moins de 15 ans. Cependant, cette loi ne leur interdit pas de prononcer la peine capitale contre les mineurs reconnus coupables au titre de la charia de crimes passibles de hadd (peines fixes et sévères) ou de qisas (« réparation »), qui prévoit de punir certains crimes comme les meurtres et les coups et blessures par des châtiments identiques (la peine de mort pour les meurtres et les mêmes blessures pour des dommages corporels). La loi ne respectait donc pas les obligations incombant à l’Arabie saoudite au titre de la Convention relative aux droits de l’enfant.

L’annonce faite par les autorités saoudiennes, qui est un pas en avant dans la lignée de la Loi relative aux mineurs, doit être assortie de règlements d’application précis n’excluant aucun mineur de la réforme.

Depuis des années, l’Arabie saoudite piétine le droit international interdisant l’usage de la peine capitale contre les personnes âgées de moins de 18 ans au moment du crime commis. Nous faisons campagne depuis longtemps pour que soient annulées les condamnations à mort prononcées contre Ali al Nimr, Abdullah al Zaher et Dawood al Marhoon, trois jeunes hommes membres de la minorité chiite, tous arrêtés alors qu’ils avaient moins de 18 ans. Ils risquent d’être exécutés de manière imminente, après avoir été jugés dans le cadre de procès iniques par le Tribunal pénal spécial.

La semaine dernière, la Cour suprême saoudienne a publié une directive enjoignant aux tribunaux de ne plus prononcer de peines de flagellation à titre de châtiment discrétionnaire et de les remplacer par des peines de prison assorties ou non d’amendes. On ignore si cela s’appliquera aux peines de flagellation impérativement prévues pour diverses infractions au titre de la charia, notamment pour des infractions sexuelles ou liées à la consommation d’alcool.

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